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基督教对慈善事业的影响

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圣罗伦斯是第三世纪基督教会里的一位执事,他非常慷慨,对穷人尤是。他住在罗马帝国的阿拉贡。在某次大迫害时,有人命令他必须将一些教会的珍宝拿来献给某位罗马官员。他带来的是一些穷苦、被践踏和跛脚的人,他说:这些人就是教会的珍宝。因为这个缘故,他被挂在铁格架上烤死。
今天在佛罗里达州劳德代尔堡有一间收容所,即用他的名字命名,以接纳那些无家可归的人。这间收容所可以喂饱无家可归的人,提供寄件信箱、工作协谈和工作推荐,同时还有沐浴设备、教会崇拜、打电话等等的服务。
当贫穷一直是地球上生活的一部分时,在减轻贫穷的事上,耶稣基督的教会在过去历史上一直比任何其它机构做得更多,且仍然持续在做。它更为济贫立下了全世界仿效的榜样。从泰瑞莎修女帮助加尔各答街市上的贫民,到救世军提供避难所给那些家被付诸一矩的人等等,这些并非是在统一的教唆下,命令基督徒或是个人、团体,奉耶稣的名来满足人的需求。这一切乃是耶稣基督最先为我们立下的榜样,并且祂教导我们要效法。
1基督来临之前
在基督信仰产生之前,世界就像西伯利亚的苔原冻土地带一样,相当地酷寒与冷淡。有位学者,名叫马蒂诺博士翻遍历史文件之后总结说,古代并没有留下任何有组织之慈善事业的痕迹,而是当基督和圣经家喻户晓后,慈善事业才开始盛行。
杜兰写到关于古代文明的颠峰——罗马时,特别强调她是古文明的顶点:在人们简朴的生活中,施舍几乎是无容身之地的。当客栈既简陋又遥远不便时,有一段时间,殷勤接待不过是人与人之间的一种互惠而已;但是富有同情心的波利比奥斯(古希腊历史学家)报导道:非到不得已的时候,在罗马没有人会施舍任何东西给任何人的。当然这么说是有点夸大其辞。
2然后耶稣来了
耶稣在帮助穷人、顾念被践踏的人的事上,无疑立下了最好的榜样。祂最为人知的比喻之一是关于撒玛利亚人的比喻,当祭司或利未人都不愿意停下来照顾陌生人时,这位好心的人却这么作了。这个比喻过去一直对西方文明造成了一个很大的冲击力。另有关祂山羊和绵羊的比喻,耶稣说:这些事你们既做在我这弟兄中一个最小的身上,就是做在我身上了。这个教导引出了属基督的贫穷人的概念,穷人在此被视为如同耶稣基督自己!
耶稣鼓励人们要对穷人慷慨。在某些场合里,祂甚至邀请一些人用尽他们所有的赒济穷人。历代以来,许多基督徒照着这个呼召去作,他们都经历了极大的喜乐。这正是圣法兰西斯和那些效法他脚步的人的情况,为了福音立誓贫穷一生。但这并非针对每一位基督徒的一种呼召。几世纪以来,已有其它伟大的基督徒亦曾奉基督的名,放弃他们的财富帮助穷人,譬如教皇贵格利一世,或十九世纪英国的一位福音派宣教士司徒德。
早期的基督徒因着慷慨的事迹,向他们自己和不信的人写下了不凡的历史。已故的耶鲁大学历史学家来德里写道:在运用金钱谋大众的福利上,基督教带来了五项有意义的改革。其中,第一项改革他指明施舍一事乃是所有阶层人士的义务,无论是贫或富,个人皆应量力而为。
另外,基督徒施舍的动机也是全然不同的。它是出于对基督的爱,出于基督的教导,因耶稣本来富足,却为我们成了贫穷。(林后8章 9 节)其次,施舍的对象也大大地不一样:
基督徒团体强调扶持他的孤儿、寡妇、有病的、行动不便者,以及那些因信仰被迫解雇或被放下监的人。它为那些因信仰而受到奴役的人付出赎金;它款待那些出远门的人;当另一间教会遭遇饥荒或迫害时,其它教会的救援立刻来到。无论在理论上或具有程度的实践上,基督徒团体就是一种兄弟会关系,彼此以爱相系,以物相助是其中的法则。
同时,基督徒的施舍也是个人化的——由个人赠予给个人,而不是一大群人,虽然常常在饥荒时,他救援的是一大群人。
基督教慈善事业的另一项改革,根据来德里的说法是他的对象不仅限于会友。他们也扩张到非基督徒身上,他们好到一个地步,反教者朱利安,这是最后一位千方百计想要根绝基督教信仰的罗马皇帝,都讶异于基督徒是如何地爱异教徒,甚至连他们的敌人都爱。历史学教授理查托德博士写道:就是由于教会对穷人和外人的眷顾,使得信奉异教的朱利安皇帝如此地印象深刻。朱利安写道:丢脸的是,犹太人从不要求什么,反倒这些被犹太人认为不敬畏神的加利利人(指基督徒)竟救援他们自己和我们的穷人,让所有的人看见我们竟缺乏对自己人的帮助。
一代代的历史学家证实了同样的事情:早期教会在帮助穷人的事上留下了一笔辉煌的记录。杜兰说到,早期的教会能吸引人悔改信主,乃是因她提供了一条脱离罗马残酷生活的路。杜兰宣称:这些悔改信主的人,乃是脱离宣扬战争的凯撒,来就宣扬和平的基督;更是脱离不可思议的残酷政治,来就史无前例的仁慈施舍。牛津学者福克斯博士补述道:
基督徒救济穷人、孤儿和寡妇,就像他们的乡亲——会堂中的那些人一样。这种弟兄的爱已被贬为是使人归向教会的一个理由,好像只有入其中的人才能有所体认。事实上,它是广被承认的。当基督徒被下监时,其它信徒同样带给他们食物和安慰;路西恩,这位信奉异教的讽刺家非常清楚这种行径。当基督徒被带进竞技场受死时,特土良,拉丁教会教父)记录了群众所喊叫的话:看这些基督徒是如何地彼此相爱。基督徒的爱是众所皆知的,且在吸引外人信主的事上,扮演了一个相当重要的角色。
福克斯还指出异教徒和基督徒行善之间的对比:异教徒的赒济品仅限于供给一些公民,通常是那些已相当富有的人,而基督徒的慈善则是针对那些最需要的人。另外,福克斯说明在君士坦丁大帝之前,某些异教的皇帝也会作一些边缘计划,去救援处境较差的人,但作得非常有限,且明显是给那些日后会从军的人。相较之下,君士坦丁,这位首位的基督徒皇帝,成为了历史上第一位大幅拓展慈善工作的皇帝。
君士坦丁明白慈善的新概念。先前的皇帝较鼓励援助一小部分家境较差的儿童,好预备未来召他们入军队的计划。君士坦丁则完全赞助教会扶持穷人、孤儿和寡妇。
3中世纪的慈善事业
经过数世纪,在基督徒的领域内对帮助穷人的事上已形成一个持续不变的见证。中世纪时期,修道士力行当时务实的基督教信仰,固定地帮助穷人。他们自己的生活非常朴实,开荒垦地,但在眷顾社区里的穷人,包括孤儿的事上,却毫不吝惜。
杜兰说到教会针对穷人的慈善事上,于中世纪的后期达到了新高点。事实上,整个社会都在帮助穷人,包括个人、公会、政府和教会。贵族们一个礼拜几次在官邸大门口施放粮食,上阶层的女士积极参与慈善工作。本地的教区则拨出十一奉献的四分之一帮助穷困和有病的人。杜兰结语道:就某一方面而言,教会是一个全欧洲大陆的慈善机构。
在中世纪,教会的慈善事业是如此的普及,以致超越了十字军东征、宗教法庭和猎杀女巫的残酷无情的事件。也因此怀疑论者兼历史学家莱基在他的著作《欧洲道德史》中写道:整个最黑暗的期间......在残暴、盲信和残忍中,我们仍可以追踪到天主教慈善事业具有征服性的影响。
4清教徒的榜样
清教徒中很少有穷人,因为穷人都受到了照顾。一位研究清教徒的学者利兰莱肯博士写道:
清教徒到底如何帮助穷人呢?英国国教教徒安德鲁斯(Lancelot Andrews)在1588年记载道:伦敦信奉加尔文教义的教会广设避难所,作得非常好,以致他们所照顾的穷人没有一个会在街上乞讨。乔丹收集了一大堆有关宗教改革时期,英格兰成为博爱榜样的资料,他结论道:清教徒占了捐款人的大部分。并且他把新教徒生活伦理的浮现列为是乐善好施美德增长背后的最伟大动力之一。
5十九世纪基督教的慈善事业
基督徒的慈善事业横越工业革命而不断持续着。十九世纪有无以计数帮助穷人的基督徒榜样:
乔治慕勒和他在英国靠着信心所经营的有名的孤儿院,帮助了千万个儿童,并点燃了类似的事工脉动。
基督教青年会成立于 1844年,基督教女青年会成立于1855年。这些机构在今日全世界的都市里,服事了数百万人无论是物质或属灵上的需要(虽然今天属灵的需要似乎在大多数地区都受到了忽视)。
沙夫茨伯里伯爵、库珀为大英帝国穷苦人所做的一切正是;威伯福斯为非洲穷人所做的。而这份名单仍继续在加增中。
6今日的慈善事业
今日生活在西方世界的人在行善时,都或多或少受到基督圣灵的某些启示。即使是最充满敌意的无神论者,不管他们知不知道,他们仍然是用基督教的世界观在生活和运作着,且因它而受惠。同样地,廿世纪一些世俗性的机构亦是从圣经中断章取义,以此营造出今天许多的慈善事业。今日许多我们的慈善事业,原本根植于基督教的基础,但是假以时日他们已经变得世俗化了。
杰利纽康(本书另一位作者)记得曾看过一则布告刊登寻找参与撒玛利亚人热线的志工,公告上却注明这个机构只要非信徒前来应征。讽刺的是,这种作法不仅否定了他们最初是受到基督教信仰的影响,甚至否认撒玛利亚人这名称是来自于基督「好撒玛利亚人」比喻里的事实。

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